OSNOVNI PODACI

SLUŽBENI NAZIV: Bundesrepublik Deutschland (Savezna Republika Njemačka)
BROJ STANOVNIKA: 81.843.743
POVRŠINA: 357.030 km2
GUSTOĆA NASELJENOSTI: 231 stanovnik/km2
GLAVNI GRAD: Berlin
VALUTA: euro (100 centa)
BDP PO STANOVNIKU: $ 40.394
SLUŽBENI JEZIK: njemački
WEB STRANICA: www.germany.travel
KORISNE STRANICE: www.deutschland.de

GEOGRAFIJA, KLIMA, NAJBOLJE VRIJEME ZA POSJETU

Njemačka je najveća zemlja središnje Europe. Na zapadu graniči s Nizozemskom, Belgijom, Luksemburgom i Francuskom, na jugu i jugoistoku s Švicarskom i Austrijom, a na istoku sa Češkom i Poljskom. Na sjeveru su Sjeverno i Baltičko more te Danska.
Na krajnjem jugu zemlje nalaze se sjeverni obronci Alpa koji se prema sjeveru nastavljaju u alpsko prigorje. U Alpama se nalazi i najviši vrh Njemačke, Zugspitze visok 2963 metra. U središnjem dijelu zemlje je Njemačko sredogorje prošarano brojnim nižim ili srednjevisokim planinama podno kojih teku brojne velike njemačke rijeke. Na sjeveru zemlje nalazi se Pribaltička ili Njemačko-poljska nizina.
Neke od najvećih, i za gospodarstvo najznačajnije europske rijeke teku kroz Njemačku. To je u prvom redu Rajna u zapadnom dijelu zemlje, Laba (Elba) na Istoku i Dunav na jugu. Sve tri rijeke imaju mnoštvo velikih i važnih pritoka, a povezene su plovnim kanalima. Najveće jezero je Bodensko na granici sa Švicarskom i Austrijom.
Na sjeveroistoku zemlje, gdje su jaki utjecaji s Atlantskog oceana klima je oceanska s blagim zimama i toplim i vlažnim ljetima, dok prema jugu polako prelazi u umjerenu kontinentalnu klimu. U Alpama klima je planinska s dugim, snježnim i hladnim zimama te kratkim blagim i kišovitim ljetima.
Njemačka se može posjetiti u svako doba godine. Većima turista posjećuje je između svibnja i listopada kada su vremenski uvjeti povoljniji. Naravno u to vrijeme su i cijene smještaja najviše, a mogu se dogoditi i gužve na pojedinim lokalitetima. Tijekom srpnja i kolovoza većina Nijemaca koristi godišnji odmor. Iako mnogi vrijeme provode izvan zemlje popularna ljetovališta na Sjevernom i Baltičkom moru prepuna su turista, kao i planinska odmarališta na jugu zemlje. Naravno i cijene su najviše. U slučaju dobrog vremena Njemačku je najbolje posjetiti tijekom ranog proljeća ili kasnije jeseni. U zimi, kada su cijene u većem dijelu zemlje najpovoljnije, dani su kratki, a i vremenske prilike nisu najbolje za turističko razgledavanje, naročito na otvorenom. Tijekom zimskih mjeseci (prosinac – ožujak) brojni ljubitelji zimskih sportova dolaze u Alpe kako bi uživali u skijanju i ostalim sličnim sportovima.

KRATKI POVIJESNI PREGLED

Prvi poznati stanovnici Njemačke bili su Kelti i Germani koji su tu živjeli u 1. tisućljeću pr. Krista. U sferu interesa rimskih povjesničara prostor Njemačke dolazi u 1. st. pr. Kr. kada započinje rimsko osvajanje zapadnih i južnih krajeva današnje Njemačke. Na prostoru koji nije došao u sastav Rimskog Carstva živjela su brojna germanska plemena, koja će na kraju biti sudbonosna za rimsku državu. Na ruševinama Rimskog Carstva nastala su brojna manja kraljevstva, a za njemačku povijest najznačajnije je Franačko kraljevstvo dinastije Merovinga koje se prostiralo u sjevernoj Galiji i zapadnoj Njemačkoj. Podjelom franačke države 843. godine teritorij Njemačke našao su u Istočnoj Franačkoj koja je pripala Ludoviku Pobožnom iz dinastije Karolinga. Za vladavine njegovih potomaka kraljevstvo se raspalo na nekoliko gotovo potpuno samostalnih država, a nakon smrti Ludovika IV., posljednjeg Karolinga, 911. godine za kralja je izabran Konrad iz Frankonije. Njega je naslijedio knez Saksonije Henrik I., čiji se sin Oton I. 962. u Achenu okrunio za kralja Svetog Rimskog Carstva. Oton je proširio teritorij Njemačke, a u svojoj se vlasti oslanjao na Crkvu. Saksonsku je dinastiju 1024. zamjenila Salijska. Car Henrik IV. pokušao je njemačku vlast proširiti i na Italiju te se upleo u sukob s papom Grgurom VII. iz kojeg je izašao poražen. To je dovelo da slabljenja carske moći i postupnog osamostaljenja brojnih manjih feudalaca. Od 1125. do 1254. carevi Svetog Rimskog Carstva bili su iz dinastije Hohenstaufovaca, a najpoznatiji među njima bio je Fridrik I. Barabarossa. Nakon dvadesetak godina interregnuma 1273. za novog je cara izabran Rudolf Habsburški, što je bio početka višestoljetne gotovo neprekinute vlasti ove obitelji nad njemačkim zemljama, koja će trajati sve do 1806. kada se Sveto Rimsko Carstvo raspalo u doba Napoleonskih ratova. Iako je formalno car bio iz dinastije Habsburg, država je bila podijeljena na mnoštvo manjih ili većih kneževina i biskupija čiji su vladari bili vrlo samostalni. Ipak takva je slaba centralna vlast pogodovala razvoju obrta i trgovine u svim značajnijim gradovima u Njemačkoj. U trgovinskom su se smislu najviše razvili gradovi na sjeveru zemlje, uz Baltičko more, udruženi u Hansu, moćnu trgovačku organizaciju koja je dominirala trgovinom sjeverom Europe. Šesnaesto i prva polovica 17. stoljeća obilježeni su vjerskim sukobima. Nakon što je Martin Luther 1517. iznio svojih 95 teza kojima traži reformaciju Crkve, došlo je do sukoba između reformatora – protestanata i katolika. U nizu ratova, od kojih je najpoznatiji i najkrvaviji Tridesetogodišnji rat (1618. – 1648.) koji je završen Westfalskim mirom, njemačke su kneževine dobile gotovo potpunu samostalnost, a protestantska i katolička vjeroispovijest postale su ravnopravne na teritoriju cijele Njemačke. U drugoj polovici 17. st. kao najznačajnija država razvila se Brandenburg – Pruska, koje će predvoditi njemačke kneževine sve do konačnog ujedinjena zemlje krajem 19. stoljeća. Godine 1806. pruski kralj Friedrich Wilhelm III., kojem su se priključile i brojne njemačke kneževine, pokrenuo je rat protiv Francuske u kojem je vrlo brzo poražen. Nakon što se car Franjo II. Habsburški odrekao krune, Sveto Rimsko Carstvo službeno je prestalo postojati. Pruski ministar predsjednik Otto von Bismarck pokrenuo je proces konačnog ujedinjenja brojnih njemačkih državica koje je ostvareno 1871. godine, a carem je proglašen Wilhelm I. Pruski iz dinastije Hochenzolern. Ponovno ujedinjena Njemačka krenula je u kolonijalna osvajanja tek krajem 19. st., kada su glavne sile, Francuska i Velika Britanija, već podijelile najveći dio svijeta, pa je Njemačka ostala uskraćena za mogućnost osvajanja većeg broja kolonija. Napetosti i netrpeljivosti između Njemačke i Austro-Ugarske s jedna i Velike Britanije i Francuske s druge strane, dovele su u konačnici do izbijanja Prvoga svjetskog rata u ljeto 1914. godine. Nakon više od četiri godine ratovanja Njemačka je izašla poražena, a nakon što je sklopljen mir u Versailesu 1919. i posramljena. Novonastala Weimarska republika bila je osiromašena i gospodarski gotovo potpuno uništena, što je uz veliku svjetsku gospodarsku krizu od 1929. – 1933. pripomoglo jačanju krajnje desnice i dolasku na vlast Adolfa Hitlera i nacista. U svega nekoliko godina nacisti su uveli najstrašniju diktaturu, pritom stvarajući moćnu vojnu silu, a sve u želji za osvajanjem susjednih zemalja, za koje su smatrali da pripadaju Njemačkoj. Prva žrtva takve militantne politika bila je Austrija (1838.) a zatim i Češka, da bi napad na Poljsku 01. rujna 1939. značio početak Drugoga svjetskog rata. Nakon gotovo šestogodišnjih ratnih sukoba, koji su se u početku razvijali u njemačku korist, Njemačka je bila poražena, i 9. svibnja 1945. potpisala kapitulaciju, nakon što je Hitler nekolikog dana ranije izvršio samoubojstvo. Zemlja je podijeljena u četiri okupacijske zone: Britansku, Američku i Francusku, iz koje će kasnije nastati Savezna Republika Njemačka (ili Zapadna Njemačka), dok je na prostoru ruske okupacijske zone nastala Njemačka Demokratska Republika (ili Istočna Njemačka). Zapadni se dio zemlje zahvaljujući Marshalovom planu vrlo brzo oporavio i postao jedno od najjačih gospodarstava u svijetu. Za to je vrijeme istok osiromašio pod sovjetskom diktaturom. Nakon propasti istočnoeuropskih komunističkih režima Istočna i Zapadna Njemačka konačno su ujedinjene 3. listopada 1990. godine, i od tada je Njemačka vodeća europska nacija.

KAKO DOĆI, KAKO SE KRETATI PO ZEMLJI

Njemački prometni sustav, njegova uređenost i funkcionalnost, spadaju među najbolje na svijetu!
Njemačka ima više od 40 zračnih luka. Nacionalna avio-kompanija Lufthansa jedna je od najvećih i najkvalitetnijih avio-kompanija u svijetu, koja Njemačku povezuje s više od 250 odredišta na svim kontinentima, osim Australije. Glavne zračne luke su Frankfurt, te München i Düsseldorf, preko kojih se lako dolazi do ostalih aerodroma u zemlji. Osim Lufthanse postoje i brojne manje avio-kompanije koje lete između njemačkih gradova, ali i prema inozemstvu, mahom u Europi. (German Wings – www.germanwings.com i Air Berlin – www.airberlin.de). Niskobuđetne avio-kompanije nerijetko su i najjeftiniji način putovanja između velikih njemačkih gradova.
Možda najljepši način za upoznavanje Njemačke je onaj automobilom. Sloboda koju pruža vlastito vozilo omogućuje odlazak i do najskrovitijih kutaka ove lijepe i raznolike zemlje. Njemačke ceste na glasu su kao vrlo kvalitete a više od 12 700 kilometara auto-cesta (autobahn) spadaju među najbolje na svijetu i imaju dvije posebne prednosti: ne naplaćuje se cestarina i nema ograničenja maksimalne brzine! No postoji i druga strana medalje. Naime na njemačkim su autocestama vrlo česti zastoji i kilometarske kolone koje znatno usporavaju odvijanje prometa. Mreža lokalnih prometnica također je gusta i dobro održavana. Postoji oko 150 tematskih ruta koje povezuju najljepše i najinteresantnije turističke destinacije. Njemački autobmobilski klub (Allgemeiner Deutscher Automobil-Club – ADAC) najveće je takvo udruženje u svijetu s nekoliko milijuna članova i daje odlične informacije o stanju u cestovnom prometu, ali i brojne druge korisne obavijesti.
Željezničke veze Njemačke s susjednim europskim zemljama također su odlične. U zemlji postoji oko 35 000 kilometara pruga i zahvaljujući brzim vlakovima nerijetko je najbolji način za putovanje unutar Njemačke. Većinu linija održava Deutche Bahn, a njihove web stranice pružaju odlične podatke u redu vožnje i cijenama.
Direktne autobusne linije povezuju većinu europskih zemalja s Njemačkom, no vožnja je često duga i naporna, nerijetko noćna. Stoga su vlak ili avion bolje solucije za dolazak u Njemačku. Za putovanje unutar zemlje autobus je često jedina mogućnost, ali autobusne veze u su vrlo dobre i moguće je doći u gotovo svaki kutak zemlje. Postoje brojni prijevoznici koji održavaju linije a među najpoznatijima su Berlin Linien Bus, Deutsche Touring i Gulliver’s.
Trajekti povezuju Njemačku preko Sjevernog i Baltičkog mora s brojnim zemljama. Prema Danskoj plovi Scandlines i Bronholmer Færgen, prema Finskoj Finnlines, prema Latviji Stena Line, prema Litvi DFDS Lisco, prema Norveškoj Color Line i prema Švedskoj Stena Line, Skan-Link, TT-Line i Scandlines, a Poljskoj Finnlines. Trajekti prema Velikoj Britaniji su trenutno obustavljeni.
Ljubitelji brodova mogu odabrati neko od brojnih krstarenja rijekama Rajna, Dunav, Meina, Mosel i Elba, koja im omogućuju posjet brojnim znamenitostima (gradovima, dvorcima, krajolicima) smještenima uz ove najveće njemačke rijeke (www.choosingrivercruising.com).

GDJE SPAVATI

Njemačka je jedna od turistički najrazvijenijih zemalja svijeta s iznimno dobro organiziranom ponudom raznolikih oblika smještaja svih cjenovnih kategorija.
Hoteli su kategorizirani s jednom do pet zvjezdica. U velikim gradovima i glavnim poslovnim i turističkim središtima mogu se naći hoteli svih kategorija, brojnih poznatih hotelskih lanaca, kao i manji obiteljski vođenih hoteli. Grupacija Accor ima u Njemačkoj gotovo 400 hotela svih kategorija. Lanac Best Western također ima više od stotinu hotela srednje i više kategorije. Njemačka kompanija Achat Hotels u važnijim gradovima raspolaže s tridesetak hotela srednje i više kategorije. Njemački Sorat hoteli također imaju desetak smještajnih objekata širom zemlje. Dorint hoteli imaju više od trideset objekata visoke kategorije širom Njemačke, a grupacija Kempinski pak ima desetak vrhunskih hotela. Za one koji žele malo drugačiji odmor tu je udruga Romantični hoteli i restorani.
Koncept hostela izmišljen je pred stotinjak godina upravo u Njemačkoj, stoga nije čudno da u ovoj zemlji, postoji oko 600 hostela, u svim većim gradovima i mjestima, a koje uglavnom koriste mladi iz Njemačke, ali i obitelji s djecom, kao i samostalni putnici. Većina hostela povezana je u Njemački udrugu hostela (Deutsches Jugendherbergeswerk). Prednost prilikom smještaja imaju mladi, no mogu ga koristiti i ostali, naročito oni s djecom. Druga značajna udruga hostela je Backpacker Network čije hostele slobodno koriste svi putnici.
U manjim mjestima često se može naići na pansione (Pensionen) i gostionice (Gästhofe), manji smještajni objekti vođeni od jedene obitelji. Pansioni obično imaju više soba i nešto bolju ponudu dodatnih sadržaja od gostionica koje se sastoje tek od nekoliko soba na katu iznad restorana u prizemlju. Ipak obje vrste smještaja imaju udobne i uredne sobe, nešto skromnije opremljene, no zato cijenom puno prihvatljivije od hotela. Za one koji traže još povoljniji smještaj mogu ga naći u brojnim privatnim sobama (Zimmer frei) koje se iznajmljuju po cijeloj Njemačkoj. (www.bed-and-breakfast.de)
Zadnjih godina sve je više poljoprivrednih farmi koje pružaju mogućnost smještaja za brojne turiste koji žele pobjeći iz grada, a i cjenovno je ovaj oblik smještaja prilično povoljan. (www.landtourismus.de i www.bauernhofurlaub.com).
Nijemci obožavaju putovati, a jedan od omiljenih načina provođenja slobodnog vremena u prirodi je kampiranje. Stoga ne čudi da u zemlji postoji više do 2 500 kampova, uglavnom visoke kvalitete, dobro uređenih i čistih, rasprostranjenih po cijeloj Njemačkoj. Većina njih otvorena je uglavnom od travnja do listopada. (www.camping-club.de i www.eurocampings.de).
Ljubitelji planina i planinarenja smještaj mogu pronaći u planinarskim domovima, smještenim ponajprije u južnim dijelovima zemlje, najviše u Alpama (www.alpenverein.de).
Za one koji u Njemačkoj planiraju boraviti dulje vremena u istom gradu postoji mogućnost najma stanova na rok od mjesec dana ili više mjeseci (www.homecompany.de). Najam stanova, kao i najam samoopskrbnih apartmana, također može biti interesantan obiteljima koji odlaze na dulji godišnji odmor (nekoliko tjedana). Stanovi se mogu naći u većim gradovima, a apartmani u turističkim središtima.

ŠTO VIDJETI

BERLIN – glavni i najveći njemački grad postao je nakon ujedinjenja zemlje jedna od najvećih turističkih atrakcija u Europi. Brojna kazališta, muzeji, dvorci, veličanstveni zoološki vrt, ali i brojne mogućnosti za zabavu privlače svake godine milijune turista u ovaj grad.
DRESDEN – jedan od najljepši njemačkih gradova gotovo je u potpunosti porušen pred kraj Drugoga svjetskog rata, da bi nakon toga bio potpuno obnovljen. Mnoštvo baroknih palača i brojne crkve, opera i mnoštvo muzeja glavni su mamac za njegove posjetitelje.
MÜNCHEN – najveći grad na jugu zemlje, i glavni grad pokrajine Bavarska, poznat po nogometu (Bayern), automobilima (BMW), pivu (Oktoberfest), ali i mnoštvu muzeja i brojnim dvorcima u svojoj široj okolici.
HEIDELBERG – u ovom je gradu krajem 14. st. osnovano prvo sveučilište u Njemačkoj. Njegova slikovita stara gradska jezgra, u kojoj se posebno ističe katedrala Sv. Duha, dvorac Morass te staro sveučilište, iznad čega dominira heidelberški zamak, jedno je od najposjećenijih turističkih znamenitosti u Njemačkoj.
DVORAC NEUSCHWANSTEIN – ističe se među mnoštvom dvoraca u Njemačkoj svojom ljepotom i posebnošću, jer izgleda kao pravi dvorac iz bajke. Smješten na krajnjem jugu zemlje, u slikovitom okruženju bavarskih Alpi i nezaobilazna je destinacija za sve ljubitelje prošlosti.
KÖLN – jedan od najstarijih, ali i najvećih njemačkih gradova, poznat je po svojoj veličanstvenoj katedrali. Osim nje posjetitelje će oduševiti s mnoštvom romaničkih crkava.
SCHWARZWALD – Crna šuma, regija u jugozapadnom dijelu zemlje, omiljena je među svim ljubiteljima prirode. Brdoviti kraj prepun je zelenila i rijeka, među kojima je i Dunav, koji upravo izvire ovdje.
BADEN-BADEN – među brojnim njemačkim toplicama Baden-Baden je najpoznatiji. Ovo mondeno odmaralište posjećivali su brojni vladari, aristokracija te mnogi bogataši. I danas je poznat kao ljetna prijestolnica Europe.
ROTHENBURG NA TAUBERU – šetnja ovim slikovitim gradićem u Bavarskoj vratit će vas nakratko u srednji vijek. Njegove ulice, sačuvane gradske zidine, tornjevi, gradska vrata, crvke odišu dahom prošlosti. Mnogi ga smatraju jednim od najromantičnijih gradova u Njemačkoj.
OTOK RÜGEN – u Baltičkom moru najveći je otok u Njemačkoj i jedno od najzanimljivijih prirodnih ljepota u zemlji. Naseljen već u pretpovijesti, ovaj otok danas privlači ponajviše Nijemce zbog svojih predivnih plaža i prekrstih stijena bijele boje.

ŠTO RADITI

Njemačka svojim posjetiteljima nudi iznimno mnoštvo raznolikih sadržaja, među kojima svatko može izabrati nešto po svome ukusu. Za ljubitelje prirode tu je petnaestak nacionalnih parkova, u kojima se nalazi mnoštvo od ukupno 200.000 kilometra obilježenih pješačkih staza i ruta od kojih su neke dugačke i nekoliko stotina kilometara. Oni koji se žele kretati malo brže mogu obići više od 200 različitih biciklističkih ruta po Njemačkoj, koje se protežu na 70.000 dobro označenih kilometara (smještaj možete potražiti na www.bettundbike.de). Također više do 150 turističkih ruta, koji se mogu obići automobilom, ali i biciklom,  jedan su od mamaca za turiste. Ovdje će zanimljive ture naći kako ljubitelji prirode, tako i ljubitelji starina, koji mogu posjetiti desetke prekrasnih i dobro očuvanih dvoraca širom zemlje. Ljubitelji sakralne arhitekture zasigurno neće zaobići mnoštvo njemačkih katedrala, od kojih neke slove za najljepše u svijetu. Njemačka raspolaže s više do 350 toplica i lječilišta koje posjećuju svi oni koji žele ostati u dobroj formi ili poraditi na ljepoti vlastitog tijela.